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Archive for September, 2016

“The Mayor’s office in Cali aims to expand local infrastructure to reach more than 220 kilometers of cycling trails in Cali” reported a few months ago Duvalier Sánchez, Advisor to the Mayor Maurice Armitage for bike mobility, while conversing with Sonia Quintero, legal representative of EcoCultura. With great surprise, she received the news. Since 2012, with the support of her enthusiastic friends, Sonia has been developing BambooCo Bikes as a social entrepreneurship project to produce bamboo bike frames and accessories in partnership with “Escuela para la Vida” and “Talleres de las Aguas” in Montebello, with the ultimate goal of creating job opportunities that promote healthy living.

The project offers training to youth and people in vulnerable communities who seek opportunities for personal and professional growth. So far there are a couple of work stations for training and production, and they aim to continue expanding to accommodate other apprentices. Jonathan Chito and Milton Pérez were beneficiaries of the training. They graduated few months ago and now they are part of the team of bici-constructores in BambooCo Bikes producing crafts for mobility. With this new opportunity, they’ve given a new direction to their lives and are able to support themselves and contribute support to their families.

Three months ago, Sonia and her team learned about an incentive program for Artisans that was offered by the City’s Ministry of Culture and Tourism. They didn’t hesitate to seek the support of the local Government to develop other product ideas with the purpose in mind of increasing their catalog of products and the chance to become self-sustainable … what a great surprise when they found out that they were among the winners! It was the first attempt to get funding from the local government. With a lot of enthusiasm and many efforts, a team of more than 10 people is now working on the creation of 5 prototypes.

At the same time, but elsewhere in Colombia, a national incentive brings more good news for this social enterprise project. The Bill that promotes the use of bicycles in the country was filed in the Congress of the Republic by the Senator Claudia López. Among her goals is to encourage bicycle use, increase the number of trips by bicycle in the national territory, and move forward with actions to mitigate the environmental impact produced by automotive traffic.  The law  project proposes:  a. More and better infrastructure so that cyclists can connect with public transportation, b. One (1) free ticket for every 30 trips that the person makes to take public transportation, c. half-day off work for public servants who complete 30 days bicycling to work. This benefit also includes corporate employees. d. to grant cyclists the same rights as motorists to use street lanes where no bike lanes are present, and finally, e. build incentives, culture and infrastructure to improve bike mobility in the country. The senator says with pride in her interview: “citizens who use bike are urban heroes”.

Highly motivated by these initiatives, Bambooco Bikes “urban heroes” will be crafting a tandem bike, two city bike styles, a bike-blender, and a wall bike rack … made with bamboo by Colombian talent. Partial results will be exhibited on September 29 at the Universidad Javeriana and the final results will be presented during the Ciclovida on Sunday, October 30th, after approval of the City’s Sports Secretary.

Written by Carolina Montoya – Comunicaciones Escuela para la Vida y EcoCultura

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Gana estímulo el Arte y la Movilidad con bambú en Cali

“El plan de trabajo de la Alcaldía de Cali propone ampliar la infraestructura local para alcanzar más de 220 kilómetros de ciclorutas en Cali” informó hace unos meses Duvalier Sánchez, asesor de movilidad en bicicleta del Alcalde Maurice Armitage, mientras conversaba con Sonia Quintero, representante legal de Ecocultura. Con gran sorpresa recibió ella la noticia porque desde el 2012, con el apoyo de amigos entusiastas y otras personas viene desarrollando el proyecto de emprendimiento social BambooCo Bikes para la elaboración de accesorios y marcos en bambú para bicicletas en alianza con Escuela para la Vida y los Talleres de las Aguas en Montebello con el propósito principal de generar oportunidades de ocupación y empleo que promuevan a su vez una vida saludable.

En este taller, forma laboralmente a jóvenes en comunidades vulnerables que buscan oportunidades de crecimiento personal y laboral. Hasta la fecha han logrado organizar dos puestos de trabajo para capacitación y producción y confían en ampliar la capacidad para acoger a otros participantes. Jonathan Chito y Milton Pérez fueron beneficiarios de la capacitación y ya recibieron su título, ahora hacen parte del equipo de bici-constructores en BambooCo Bikes elaborando artesanías funcionales para la movilidad. Con este nuevo trabajo ellos han dado un nuevo rumbo a sus vidas que les permite tener un sustento propio y apoyar sus familias.

Hace tres meses, Sonia y su equipo se dieron cuenta de la convocatoria de Estímulos con la Secretaría de Cultura y Turismo y no dudaron en buscar el apoyo del gobierno local para impulsar este proyecto sostenible… ¡oh sorpresa al resultar ganadores! Era la primera vez en presentarse a una convocatoria de estas. Muy felices y con muchos esfuerzos, un equipo de más de 10 personas trabaja en este momento en la creación de 5 artesanías para la movilidad en bambú.

Al mismo tiempo, pero en otro lugar de Colombia, una acción nacional se sumó con otra buena noticia a este emprendimiento social. El proyecto de ley para promover el uso de la bicicleta en el país fue radicado en el Congreso de la República por la Senadora Claudia López con los objetivos de incentivar el uso de la bicicleta, incrementar el número de viajes en bicicleta en el territorio nacional y avanzar en la mitigación del impacto ambiental que produce el tránsito automotor. Desarrollado en 5 componentes, el proyecto propone: a. Más y mejor infraestructura para que los ciclistas puedan conectarse con el transporte público, b. Un (1) tiquete de transporte público gratis para el usuario por cada 30 viajes en los que la persona conecte con el transporte público, c. Media jornada de descanso para funcionarios públicos que lleguen 30 días en bicicleta a trabajar. Esta propuesta se extiende a la empresa privada. d. Poder ocupar un carril de la calle en caso que no haya infraestructura separada, y por último, e. Construir incentivos, cultura e infraestructura para mejorar la movilidad en el país. La Senadora dice con orgullo en su entrevista: “los ciudadanos que usan bici son nuestros héroes urbanos”[1].

Con estas iniciativas en curso y con mucha energía los “héroes urbanos” de Bambooco Bikes fabrican hasta noviembre una bicicleta tándem, una city bike, una bici playera, una bici-licuadora y un soporte para poner las bicis en el hogar… todo hecho en bambú y con talento colombiano. Los resultados parciales serán exhibidos el próximo 29 de Septiembre en la Universidad Javeriana y el resultado final se presentara  durante la Ciclovida el domingo 30 de Octubre previa aprobación de la Secretaria del Deporte de Cali.

Las organizaciones y el equipo agradecen el estímulo entregado por la Secretaría de Cultura y Turismo de Cali y a todos quienes los han apoyado durante la realización de los prototipos hasta hoy… y para los que aún no pedalean, están invitados para que se unan a la causa.

Felicitaciones a todo el equipo por este gran logro y esperamos que vengan muchos más.

¡Que Viva el Arte en Movimiento con bambú!

Escrito por Carolina Montoya, Comunicaciones Escuela para la Vida y Ecocultura

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