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Archive for August, 2013

Hola amigos y familia!

Después de tres semanas de gran actividad con el proyecto BambooCo Bikes queremos escribir nuestras impresiones para darles una sinopsis de nuestra participación en el Segundo Festival de la Guadua en Montebello, Cali.

La experiencia fue maravillosa!  Cata y yo les damos agradecimientos super especiales a amigos, familia, y colegas que nos brindaron su apoyo durante esos días.

Días antes del Festival……

Preparamos en Miami el material para llevar a Colombia. Nuestros amigos de la bicicletería Miami Bike Shop nos ayudaron a desarmar la bici para poder usar esas partes en el prototipo de marco que tenemos en Cali. Nuestra talentosa diseñadora grafica, Margarita Rodriguez, nos dió la mano de nuevo con logos y tarjetas de presentación.

Cata me deja en el aeropuerto con un “buena suerte vieja”. Los primeros dos días en Cali fueron para ensamblar el prototipo y coordinar la logística de los siguientes cinco días de Festival en el corregimiento de Montebello.

En compañía de Sandra Rozo, directora de Coladisos, recorrimos la carrera Octava con 21 para hacer ensamblar la bicicleta y mandar a hacer un pendón para EcoCultura. Fue un paseo de dos días donde nos quedamos admiradas de ver que en un corto recorrido por este sector de Cali se encuentren tantos negocios pequeños con gente recursiva y gentil que te ayudan a resolver hasta lo que parece ser misión imposible.

Collage 1

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Mi compañero de la U, Juan Carlos Montes y su socio Pacho, nos ayudaron con el transporte de la bici y de dos piezas de arte que nos presto Junior, un experto artesano de la guadua y ávido ciclista. Sus obras decoraron el espacio de exhibición de la bici durante el festival y fueron admiradas por todos los visitantes.

Visitamos la sede de la Fundación donde Darnelly, una talentosa comunicadora, nos puso al tanto de la logística de nuestra participación. Saludamos el equipo de trabajo que se dedicaba a finalizar los últimos detalles preparativos y nos animaron con su entusiasmo por la presencia del proyecto de las bicis en el festival.

Collage 2

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Durante el Festival Viva Guadua ….

Estas impresiones del festival las hacemos desde nuestra perspectiva como gestoras del proyecto BambooCo Bikes que realizamos en alianza con la Fundación Escuela para la Vida y la participación de Coladisos.

Andrés Bapler, director de la fundación, y todo su equipo de trabajo, nos abrieron sus corazones y las puertas del bello “Colegio de las Aguas”.  Todos trabajaron arduamente para preparar el espacio para el festival, coordinar las conferencias, talleres y ferias, alimentar al equipo de trabajo y a los participantes, guiar las visitas por la escuela, asistir con la logística de mantenimiento del lugar, vigilancia, transporte, y documentación del evento. Gran labor de coordinación por parte de Carolina Montoya y resaltamos la presencia de Andrés en todas las actividades dando muestra de su conexión con todos en la organización y la comunidad.

Collage 3

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Durante los primeros cuatro días del festival estuvimos ubicadas en “La Vieja”, la ultima edificación en guadua del colegio que construyeron los jóvenes estudiantes de los talleres de las aguas y los voluntarios. Al llegar cada mañana, encontrábamos la bicicleta y las obras de Junior ya en su lugar de exhibición. Al final del día Juan Carlos el coordinador de talleres y los jóvenes estudiantes nos ayudaban a guardar la bici y las obras de Junior en el almacén donde quedaban hasta el día siguiente.  Durante el día los jóvenes nos reemplazaban mientras almorzábamos o asistíamos a alguna conferencia y nos ayudaban con alguna que otra cosa que se nos ofrecía como la impresión de algunos materiales. Gracias a todo este apoyo los días de trabajo fueron un goce.

Fue espectacular ver cada cara y escuchar cada comentario sobre la bicicleta. Niños, jóvenes y adultos mostraban expresiones de asombro, incredulidad, admiración, alegría, entusiasmo, en fin!!  Comentarios e ideas brotaban de cada persona. Un día filosofamos con dos jóvenes que se acercaron y nos preguntaron cada cosa sobre Ecocultura, Coladisos, y sobre el proyecto. Después de un rato de expresarnos uno de ellos dijo : “Yo voy a trabajar con ustedes”.  Otro día uno de los estudiantes de mercadeo y ventas del taller de las aguas se quedó pensando y mirando la bici dijo espontáneamente “Yo quisiera darle credibilidad.  Yo haría una ficha técnica pues escucho muchas preguntas sobre si en realidad funciona…”  Perfecto!! Exactamente eso es lo que nos encanta!!  Empiezan sus mentes a crear, empiezan a surgir ideas y nos deja maravilladas el potencial que estos jóvenes desarrollan cuando se abren las oportunidades.

Conocimos nuevas personas y nos reconectamos con otras que habíamos visitado hace mas de un año durante nuestro sondeo sobre materias primas y mercado. Artesanos, empresarios de la guadua, expertos en silvicultura, docentes, estudiantes, representantes de instituciones gubernamentales, y en general personas con interés por este material estuvieron reunidos por cuatro días creando, diseñando, construyendo, compartiendo sus conocimientos.  Con muchos de ellos tuvimos oportunidad de charlar sobre el proyecto BambooCo Bikes. Gracias a todos por sus valiosos aportes que nos ayudaran a refinar nuestro trabajo y perfeccionar este arte.

Collage 4

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Las actividades culturales de cierre durante la Kermes serán inolvidables.  Fue encantador presenciar ese despliegue artístico de mayores, jóvenes y niños de Montebello y de otras comunidades como la de Siloe.  Manitos maravillosas tocaron violines para regalarnos unas melodías; brotaron vivencias y sabias palabras del rapeo de Iván, uno de los estudiantes de los talleres de las aguas; los niños del colegio nos transmitieron conocimiento y sentimiento con su obra sobre la guadua; el circo para todos nos alegró con sus payasos y nos asombró con sus malabares y acrobacias. Fue un cierre con gran valor artístico donde también artesanos y empresarios desplegaron sus creaciones y se apreciaron las maquetas y el pórtico producto de los talleres realizados durante el festival.

Queremos expresar nuestros agradecimientos a los amigos y familia que nos visitaron durante nuestra participación en el festival Viva Guadua en Montebello. Fue muy especial tener y sentir su presencia, energía positiva, y entusiasmo!  Gracias a los organizadores y a Andrés Bapler. Es admirable el trabajo que han realizado en estos nueve años. El Colegio de las Aguas es una obra maestra de arte en progreso.

Collage 5

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Después del Festival ….

Continuó una semana de intensa actividad con reuniones con Andrés Bapler y Sandra Bolaños para acordar y planear la incorporación del taller de bicicletas de bamboo a los talleres de las Aguas. A su vez me reuní con Darnelly, Daniel, el profe Alberto, y otras personas de la Fundación para coordinar las labores de apoyo con la campaña de consecución de recursos y la elaboración de un plan inicial de estudio. Para cerrar la semana y ultimo día en Cali, salimos a la Ciclo vía en la Avenida 9a donde al igual que durante el festival la bici se llevó la atención de niños, jóvenes y adultos

De esta manera se da paso al desarrollo del taller de bicicletas en alianza con la Fundación Escuela para la Vida y con la participación de Coladisos para iniciar en Febrero del 2014 dejándonos así este segundo semestre del año para planear y reunir los recursos requeridos …

Gracias infinitas por todo su apoyo y amabilidad. Sus sugerencias son valiosas para nosotras pues nos ayudan a mejorar. Quedamos atentas a todas sus ideas y comentarios!

Un abrazo!

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Greetings friends and family!

After three weeks of great activity with the project BambooCo Bikes we want to write our impressions so you can have an overview of our participation in the Second Bamboo Festival held in Montebello, Cali, Colombia.

The experience was wonderful! Cata and I want to give special thanks to our friends, family, and colleagues who supported our efforts during those days.

Before the Festival ……

We prepared the materials to take to Colombia. Our friends at the bike shop Miami Bike Shop helped to dismantle the bike in Miami so we could use these parts to assemble our frame prototype in Cali. Our talented graphic designer, Margarita Rodriguez, helped us again with logos and business cards.

Cata dropped me off at the airport with “good luck old friend ;)”. The first two days in Cali were spent assembling the bike and coordinating the logistics of the next five days of the festival in Montebello, Colombia.

Viva Guadua

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Accompanied by Sandra Rozo, director of Coladisos, we toured a commercial area in Cali that has a number of bike shops and other businesses. The task was to assemble the bike and get a custom-made banner for EcoCultura. We experienced within walking distance, so many small businesses and trades with resourceful and amiable people willing to give us solutions even for what appeared to be mission impossible.

My college chum, Juan Carlos Montes, and his business partner Pacho, helped us transport the bike and two pieces of art that Junior, an expert craftsman of bamboo and avid cyclist, lent to us. His art decorated the bike exhibition floor during the festival and was admired by all festival guests.

We also visited the headquarters of the Foundation where Darnelly, a talented journalist, informed us of the logistics related to our participation. We salute the team that was dedicated to finalizing the last detailed preparations and encouraged us with their enthusiasm for the bike project to be showcased at the festival.

During the “Viva Guadua” Festival ….

This narrative is from our perspective as managers of the BambooCo Bikes project in partnership with the Fundacion Escuela para la Vida and the participation of Coladisos.

Andres Bapler, director of the foundation, and all his team, opened up their hearts and the doors of their beautiful “Colegio de las Aguas”. Everyone worked hard to prepare the space for the festival, coordinate conferences, workshops and exhibitions, feed the team and participants, provide guided visits to the school, and assist with site maintenance, security, transportation, and documentation of the event. We admired the great coordination by Carolina Montoya and the presence of Andres Bapler in all these activities and his connection with everyone in the organization and the community.

Collage 6

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During the first four days of the festival we were located in “La Vieja”, the latest bamboo building in the school built by the bamboo construction workshop students and volunteers of “Talleres de las Aguas”. Upon arrival each morning, our exhibit was already set up by the festival logistics team. At the end of the day the coordinator Juan Carlos and the young students helped us to take the bike and Junior’s art pieces to the warehouse where they were stored until the next day. During the day they also covered for us during lunch breaks or to attend a conference and assisted us with some other things such as printing and documentation. Thanks to all this support our work days were a joy.

It was spectacular to see each face and hear every comment on the bike. Children, youth and adults showed expressions of amazement, disbelief, admiration, joy, and excitement! Comments and ideas flowed from each person. One day we philosophized with two young men who approached us wanting to know more about EcoCultura, Coladisos, and the BambooCo Bikes project. After the exchange, one of them said “I am going to work with you in the future”. Another day one of the students of marketing and sales of the Taller de las Aguas remained thinking and looking at the bike, and spontaneously said “I would like to give credibility to it. I would like to create a technical fact sheet because I hear many questions about if it really works … “Perfect! This is exactly what we love! Their minds began to create many ideas which started to emerge and left us amazed at the potential that these young people develop when opportunities open to them.

Collage bicicleta

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We met new people and reconnected with others we had visited over a year ago while we were doing our initial survey about materials and markets. Artisans, entrepreneurs of bamboo, forestry experts, teachers, students, representatives of government institutions, and general public with interest in this material were gathered for four days creating, designing, building, and sharing their knowledge. We had a chance to chat with many of them about the project. Thank you all for your valuable contributions to help us refine our work and perfect our art.

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The festival closed with a Kermes full of cultural activities that will be unforgettable. It was lovely to witness the artistic display of elders, youth, and children of Montebello, and other developing communities. Small hands played violins bringing us wonderful melodies; lyrics of Ivan’s rap songs shared life experiences; elementary students from Colegio de las Aguas passed us knowledge and feelings with their bamboo masterpiece; “The circus for all” made us laugh and amazed us with their juggling and acrobacies. It was a great artistic closure where artisans and entrepreneurs also displayed their creations and we were able to appreciate the bamboo scale models and the porch structure products from the four-day workshops held during the festival.

We want to express our many thanks to friends and family who visited us during our participation in the Viva Guadua Festival held in Montebello. It was very special to have and feel your presence, positive energy and enthusiasm! Special thanks to the organizers and to Andres Bapler. The work they have done in the last nine years is truly amazing. The “Colegio de las Aguas” is a masterful work of art in progress.

Collage Talleres

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Following the Festival ….

After the Festival a week of intense activity continued with meetings with Andres Bapler, Sandra Bolanos and other Foundation staff to plan the incorporation of the bamboo bicycles workshop into the “Talleres de las Aguas”. To close the week and last day in Cali, we rode to the Ciclovia where, as it happened during the festival, the bamboo bike got the attention of children, youth, and adults.

The implementation of the bicycle workshop in alliance with Fundacion Escuela para la Vida and the participation of Coladisos is planned to start February 2014 thus leaving the second half of this year 2013 to plan and gather the resources needed…

Thank you so much for all of your kind words and support. Your feedback is valuable to us as it helps us to improve our product. We look forward to hearing all your ideas and suggestions!

Warm regards,

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