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Archive for September, 2012

For the English version of our blog entries, see the second part of the text 

Saludos amigos y familiares!

Volvemos a escribir en nuestro blog después de varios meses. Tenemos muchas noticias que compartir sobre nuestro proyecto para elaborar marcos de bambú para bicicletas en Colombia.

A principios de este año hicimos un sondeo inicial en el cual visitamos varias organizaciones, universidades, artesanos, diseñadores y otros individuos en Cali, Bogotá, y el Eje Cafetero.  Los resultados fueron muy positivos  lo cual nos motivo mucho a continuar con el proyecto.

En el mes de junio regresamos al país con el objetivo de conseguir las materias primas e investigar más en detalle aspectos importantes para la elaboración del estudio de factibilidad del proyecto.

Resumir nuestras aventuras de este año en una sola entrada de blog resultaría en un texto muy largo, así que decidimos enfocarnos en nuestro último viaje y dividirlo en 4 partes:

  • Buscando la materia prima
  • Estableciendo alianzas
  • Taller de prototipos
  • Miami y el siguiente paso

En las semanas venideras estaremos actualizando nuestras entradas de blog para continuar informándolos de nuestros avances.

Gracias a todos ustedes que nos han brindado su apoyo de una u otra manera y los invitamos a hagan de este blog un espacio interactivo en donde nos brinden sugerencias, comentarios, ideas, ayuda, etc.

Gracias por acompañarnos en este viaje y nos veremos pronto!

Amorosamente,

Sonia y Cata

EcoCultura

B U S C A N D O    L A    M A T E R I A    P R I M A

Para la búsqueda de la materia prima emprendimos viaje al Eje Cafetero. Esta zona es reconocida por su abundancia en guadua (Angustifolia Kunt), la variedad más común de bambú en Colombia y que ha sido tradicionalmente utilizada para la construcción de viviendas y estructuras, para la artesanía, y la elaboración de muebles entre otros múltiples usos. En nuestro viaje visitamos las corporaciones regionales, centros de procesamiento de la guadua, agricultores y proveedores de esta materia prima.

Inicialmente esperábamos utilizar la guadua con diámetros delgados pero en la investigación aprendimos que solo unas pocas plantas en un guadual joven cumplen con esos diámetros lo cual no garantiza suficiente disponibilidad. Así que nos vimos en la tarea de encontrar otra especie de bambú mas adecuada para los marcos, que abunde en Colombia y que se pueda cosechar sosteniblemente.

En la Corporación regional del Quindío nos informaron que en el eje cafetero hay sembradas unas 630 hectáreas de la especie Phyllostachys Aurea, una de las especies que hoy en día se utilizan para hacer estos marcos en otros países. Es originaria de Asia y fue introducida en Colombia hace tiempo y ya esta establecida con unas 50 a 100 hectáreas que se encuentran bajo planes de manejo con las corporaciones. Lo que esto significa es que hay disponibilidad y que se pueden obtener los permisos necesarios para cosechar este bambú sin afectar el medio ambiente.

Los centros de procesamiento de la guadua son una fuente de información importante pues reúnen al gremio de productores, cosechadores, transformadores y comercializadores de la guadua y velan por el correcto aprovechamiento de esta materia prima generando beneficios ambientales, culturales, sociales y económicos que garanticen su sustentabilidad.

Visitamos también agricultores y proveedores que saben cosechar e inmunizar correctamente el bambú Phyllostachys. Utilizan un proceso artesanal de secado a gas que aplicado dentro de los límites recomendados, fortalece las propiedades del bambú, lo hace más resistente y previene las rajaduras.

Esta experiencia nos mostró que hay abundancia de la materia prima que necesitamos, y que existen varios proveedores que tienen el conocimiento para cosecharla y  tratarla con métodos que respetan al medio ambiente y aseguran la calidad del producto.

También emprendimos la búsqueda de fibras naturales necesarias para las uniones de los marcos.  Stalk Bicycles, la compañía americana con quien estamos trabajando en este proyecto, utiliza la fibra de cáñamo para dichas uniones. En Colombia el cáñamo en su forma natural es difícil de encontrar así que tuvimos que buscar otras alternativas. En el departamento del Cauca encontramos abundancia de fique, fibra que se utiliza para hacer cabuya. Lars, de Stalk Bicycles confirmó que el fique es la misma fibra llamada Sisal en África, y que ellos la han utilizado en la construcción de sus marcos.

Contamos entonces con abundancia de fibra nacional para los marcos y para apoyar a los agricultores de fique con nuevos usos para su producto. Es nuestro deseo continuar la investigación de otras fibras naturales que puedan servir para la fabricación de estas bicicletas así como continuar la búsqueda de aplicaciones para el bambú que ayuden a generar otras fuentes de ingresos para los agricultores y artesanos.

En unos días podrán leer la siguiente entrada del blog en donde les continuaremos relatando nuestro viaje. Gracias por su interés y nos vemos pronto!

Sonia y Cata

Greetings friends and family!

We are back writing in our blog after several months. We have many news about our project to build bamboo frames for bicycles in Colombia.

At the beginning of the year we did an initial survey in Colombia about the project and contacted a number of  organizations, universities, artisans, designers and individuals to check the viability of such project. The results were very positive and we got highly motivated to continue.

In the month of June we went back to Colombia with the purpose of finding the raw materials and expanding our research of various important aspects for the feasibility study of the project.

To summarize our adventures of the past year in one blog entry would be too long, so we have decided to focus in our last trip and divide it into 4 parts:

  • Searching for the raw materials
  • Establishing alliances
  • Prototype workshop
  • Miami and the next step

In the coming weeks we will be updating our blog entries so we can continue to inform you of our accomplishments.

Thank you to all of you who have supported us one way or another. We invite you to make of this blog an interactive space where you bring us suggestions, comments, ideas or any type of help.

Thank you for joining us in this journey and we see you soon!

Lovingly,

Sonia and Cata

EcoCultura

S E A R C H I N G   F O R   T H E   R A W   M A T E R I A L S

To initiate our search for raw materials we embarked in a trip to the Coffee Region in Colombia.  This area is well known for its abundance of “guadua” (Angustifolia Kunt) the most common species of bamboo in Colombia. Guadua has been traditionally used in the construction of buildings and structures, crafts, furniture and much more. In our trip we visited Regional Corporations, Centers for the Processing of Bamboo, farmers and bamboo providers.

Initially we wanted to use guadua with small diameters for the frames, but during our research we found out that only a few plants on a young guadua plantation have those diameters, which cannot guarantee enough availability. We had to find another species of bamboo adequate for the frames and with plentiful availability.

Through the Regional Corporation of Quindío we found that in the Coffee Region there are 630 hectares of the Phyllostachis Aurea bamboo, one of the species used today in the fabrication of bicycle frames in other countries.  This bamboo is native of Asia and it was introduced in Colombia a long time ago. Today this species is established in the country and there are about 50 to 100 hectares that are managed by the regional Corporations. What this means is that there is availability and it’s possible to get permits for harvesting this bamboo without damaging the environment.

The Centers for the Processing of Bamboo are an important source of information because they gather the farmers, providers, the people who process and commercialize the guadua and they watch that the methods used for this process generate social, cultural, economic and environmental benefits, therefore, guaranteeing their sustainability.

We also visited farmers and providers who know how to harvest and treat the Phyllostachys bamboo correctly. They use a traditional method for drying the stalks with a gas dryer. When this method is used within the recommended limits, it strengthens the properties of the bamboo making it more resistant and preventing splitting.

This experience showed us that there is an abundance of the raw material we need, and that there are several providers that have the knowledge for harvesting and treating the bamboo with methods that protect the environment and guarantee a high quality material.

We also embarked in a search for natural fibers necessary for the joints of the frames. Stalk Bicycles, the company working with us in this project, uses hemp for the joints. In Colombia hemp is difficult to find so we had to find alternative fibers.  In the Department of Cauca we found an abundance of “fique”, a fiber used to make rope. Lars, from Stalk Bicycles, confirmed that “fique” is the same fiber as “Sisal”, a fiber from Africa that they have used to build some of their frames.

We count on using this abundant fiber and support the ”fique” farmers with new uses for their product. It is our desire to continue researching fibers that can be used in the making of the frames, as well as finding other uses for bamboo as a way to create more revenue for farmers and artisans in Colombia.

In the next days we will post our new blog entry where we ill continue to tell you about our journey. Thank you for your interest and see you soon!

Sonia and Cata

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