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Archive for October, 2012

For the English version of our blog entries, see the second part of the text

E S T A B L E C I E N D O  A L I A N Z A S 

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Durante nuestra estadía en Colombia buscamos establecer conexiones y alianzas con diferentes organizaciones, fundaciones, gremios, comunidades e individuos para buscar apoyo en áreas como diseño y capacitación, apoyo técnico, financiación, identificación de comunidades vulnerables, etc.

Tuvimos la fortuna que nos presentaran a las integrantes de la organización Coladisos. Coladisos es una Corporación sin ánimo de lucro que ofrece proyectos ambientales – usando el diseño como medio – dirigidos a población infantil y juvenil, madres cabeza de familia, y artesanos del Valle del Cauca. Con ellas hemos empezado un esfuerzo mutuo para impulsar un programa piloto en el que buscamos llegar a la producción y comercialización de 50 bicicletas, como un proceso de investigación para la viabilidad e implementación de esta empresa artesanal en Colombia. Las integrantes de Coladisos se enfocarán en la parte de diseño, desarrollo de producto y desarrollo de currículo de capacitación. También serán quienes nos representen en Colombia mientras nosotras enfocamos nuestros esfuerzos en buscar financiación y en la investigación de mercado desde Miami, Florida. Gracias Coladisos por todo su apoyo!

Visitamos instituciones educativas y centros de procesamiento con programas que trabajan el tema de la guadua. Con ellos conversamos sobre el uso de las instalaciones, la certificación académica de los talleres y la realización de las pruebas físico mecánicas que garanticen que los marcos cumplen con los estándares determinados por las normas y regulaciones para marcos de bicicletas.

Otra alianza muy importante que buscamos es con una organización que este realizando un trabajo de base con una comunidad vulnerable que pueda ser beneficiada. En Colombia abundan las comunidades con necesidad de ocupación y de generar mejores ingresos y hay organizaciones que vienen trabajando para el bien de estas comunidades. Las alianzas con estas organizaciones es importante ya que ellas conocen las necesidades de las poblaciones con las que trabajan, su cultura, fortalezas y potencial. Continuaremos estas conversaciones y visitas necesarias para poder encontrar la comunidad con la que se pueda dar un empalme natural para realizar el proyecto piloto. El modelo de empresa que surja de este piloto lo podremos replicar y adaptar en otras comunidades.

Estamos felices de haber conocido un grupo de arquitectos, empresarios, y diseñadores que mostraron gran admiración por los marcos de bambú y por todo el contenido social y ecológico detrás de su fabricación. Ellos ofrecieron su talento para crear la imagen del producto y apoyarnos en la comercialización de este.

También hablamos con artesanos y aficionados del ciclismo quienes están dispuestos a apoyar con capacitación y ejecución del proyecto. Nos sentimos muy afortunadas de estar rodeadas de un grupo de gente y organizaciones que creen en este proyecto y que en espíritu de colaboración han ofrecido su apoyo de diversas maneras para que este sueño se haga realidad. Muchas gracias a todos!

 

E S T A B L I S H I N G  A L L I A N C E S

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During our stay in Colombia we looked to establish connections and alliances with different organizations, foundations, communities and individuals that could support us in different areas such as design, capacitation, technical support, financing, identifying vulnerable communities, etc.

We had the fortune of being introduced to the members of Coladisos. Coladisos is a non-profit corporation that offers environmental projects – using design as a medium- and directed to children and youth, single mothers, and artisans in the Department of Valle del Cauca. We have started collaborating in a pilot program where we look to produce and sell 50 bicycles with bamboo frames, to investigate how to implement this small industry in Colombia. The members of Coladisos will focus on design, product development and the curriculum while we focus on finding financing and market research in Miami, Florida. Thank you Coladisos for all of your support!

We visited educative institutions and centers with programs for working with bamboo.  We had conversations about using their facilities, about academic certifications for the workshops, and the realizations of physical and mechanical tests that guarantee that the bamboo frames pass the norms and regulations required for bicycle frames.

Another important alliance to establish is with an organization that is currently working with a vulnerable community that could be benefitted by a project like ours. In Colombia there are many communities in need for occupation and better income and organizations that work to help them. An alliance with such organizations is important because they know the needs of each community, their strengths and their potential. We will continue conversations with them as well as visits to the communities, to ensure that we find the community that best fits this pilot project. The business model that will result from this project can be replicated in other vulnerable communities.

We are happy to have met a group of architects, entrepreneurs, and designers who have shown great admiration for the frames, and the social and environmental content behind their fabrication. They offered their talents to help us develop the image for this product and help us commercialize it.

We have also spoken with artisans and bicycle aficionados who are interested in supporting us by helping with the workshops and the execution of the project. We feel very fortunate to be surrounded by such a group of people and organizations that believe in this project and that in the spirit of collaboration, have offered their support to make this dream come true. Many thanks to all!

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T A L L E R    D E    P R O T O T I P O S

Hola a todos de nuevo!

Con el animo de documentar el proyecto de los marcos en bambú para las bicis y de generar un intercambio que nos ayude en el proceso, continuamos con nuestro relato de las experiencias que vivimos en Colombia. Les agradecemos que nos compartan toda idea o sugerencia que se les occura pueda contribuir al exito del proyecto.

Esta vez les contaremos sobre como se dió el taller para hacer los prototipos y sobre las alianzas que empezamos a tejer.

Cuando conseguimos el bambú y la fibra en Colombia, nuestro plan era mandar las muestras a Estados Unidos para que Nick y Lars de Stalk Bicycles, hicieran un prototipo de marco para probar calidad de estas materias primas. En una de nuestras conversaciones con Lars, surgió la posibilidad de que él viniera a Colombia a enseñarnos a hacer los marcos. Nos alegró mucho que Lars se pudiera tomar ese tiempo para el viaje y empezamos a planear su estadia buscando un buen balance entre trabajo y diversión.

En primer lugar necesitabamos un espacio para el taller. Contamos con la suerte que nuestro amigo Pipe nos permitiera usar las instalaciones de su empresa Concreideas. Invitamos a Sandra y Luz América de Coladisos para que aprendieran la técnica y para que nos ayudaran a desarrollar el currículo para las capacitaciones. También nos acompañó Jairo, quien tiene amplia experiencia en control de calidad, y se encargó de identificar los puntos críticos en el proceso. Formamos un equipo pequeno con muy buena energia y tuvimos tambien el apoyo de los trabajadores de Concreideas quienes se portaron de maravilla. Nos habría gustado invitar a más personas a participar en este taller, pero Lars nos explicó que podría ser contra productivo.

Se nos presentaron algunos obstáculos que fuimos resolviendo poco a poco y que hicieron más valioso el aprendizaje. El mayor reto fue la busqueda contra el tiempo de algunos materiales que Lars despacho desde USA para asegurarse que tendriamos lo necesario para elaborar los prototipos. Lars envió el paquete por correo normal confiando en la oficina de correos que estimaron llegaria en 6 días. No contaron con el tiempo de aduana y despachos una vez en Colombia asi que los seis días se convertirían en un mes. Tuvimos entonces la oportunidad de confirmar que todos los materiales se consiguen en Colombia, determinar sus costos y probar su calidad.

Por los siguientes 5 días emprendimos un viaje increíble al mundo de fabricar marcos de bambú. Lars nos dió una introducción a la geometría de un marco y cómo se elabora el “jig” o molde que sostiene todas las partes en su lugar antes de ser ensamblado. Aprendimos a cortar bambú, a mezclar resinas, a lijar correctamente, a aplicar la fibra con la resina, a hacer las pruebas de calidad, a aplicar acabados, a resolver problemas y muchísimo más. Fueron cinco días de trabajo muy arduo, risas, conversaciones, amistades y aprendizaje. Como resultado tenemos ahora los dos primeros prototipos de marcos de bambú! Muchas gracias a todos los que participaron y nos colaboraron de alguna manera durante este taller. Ustedes hicieron de ésta una aventura exitosa y muy agradable. Especialmente gracias a Lars, que hizo de nuestro sueño una realidad.

Después del taller fuimos con Lars al eje cafetero, para que viviera la cultura del bambú en Colombia. Acampamos en el Valle del Cocora, nos bañamos en el agua helada de un río local, visitamos Salento, visitamos la planta de tratamiento de guadua en Pachamama, y paseamos por la región. Lars ha quedado enamorado de Colombia y desea regresar pronto.

P R O T O T Y P E    W O R K S H O P

Hello again everyone!

We continue to relate the experiences we lived in Colombia because our wish is to document the project for the bamboo bicycle frames, and to generate an exchange of ideas that can help us along the process.  We welcome each idea or suggestion you may have that can contribute to this project.

This time we will tell you about the workshop we had – where we built 2 bamboo frame prototypes- as well as the alliances we forged along the way.

Once we found the raw materials, we had planned to send them to the United States so Nick and Lars from Stalk Bicycles, could build a prototype and test the quality of these materials. In one of our conversations Lars suggested that he could come to Colombia and teach us how to make the frames. We were thrilled to know that Lars could take the time off to come to Colombia, and we started to plan his stay looking for a balance between hard work and play.

The first thing we needed was a place to hold the workshop and our friend Pipe offered the use of the installations at his company Concreideas. We invited Sandra and Luz America from Coladisos to come learn the technique and to help develop a curriculum for the workshops. We also had the help of Jairo, who has worked at quality control for many years, and who identified the critical points in the process that can assure a high quality product. We had a small yet energetic team and had the support of all the workers from Concreideas. We would have loved to have more people participate in the workshop, but Lars explained that too many people could have been counter-productive.

We had a few obstacles that were resolved along the way and in the end these obstacles enriched our learning experience. Our biggest challenge was to find alternatives for some materials that were sent from the US. We were told that the package sent form California would take 6 days to arrive in Colombia. The 6 days did not count the time at costumes and they would eventually become a month. We had to find alternatives and this was our opportunity to confirm that all the materials can be found in the country, and we were able to determine their cost and quality.

For the next 5 days we embarked on an incredible journey to fabricate bamboo bicycle frames. Lars gave us an introduction to bicycle geometry and how to build the “jig” or mold that holds the parts in place, before being assembled. We learned to cut the bamboo, to mix the resin, sand correctly, apply the fiber and resin, check for quality, apply finishes, problem shooting, and much more. It was 5 days of hard work, laughter, conversations, friendship and learning. As a result we now have the first two prototypes! Many thanks to all who participated and helped one way or another, and thanks to our friend Pipe, who let us use the facilities at his company Concreideas. You all helped make this a successful and very enjoyable experience!

After the workshop, we took Lars to the Coffee Region, so he could see the culture of bamboo in Colombia. We camped at Valle del Cocora, we bathed in cold drivers, visited the town Salento, we went to Pachamama – a bamboo treating plant- and we wondered around the region. Lars has been charmed by Colombia and he wishes to return soon.

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