For Raffle info click here………….

Bamboo bikes are not only unique and beautiful; they are also strong and resistant!  We offer products, made from this renewable resource, with great design and quality; creating a sustainable enterprise in the long run.

The Bamboo Bikes Project’s goal is to develop a social enterprise model for self-sustenance that can be replicated in different underprivileged communities.

EcoCultura is leading a multidisciplinary team that will provide training in entrepreneurial skills and the craft of making bike frames from bamboo. The organization will also promote cycling through various activities.


Recent activity

Last Friday, September 26th we finished the first of a series of social entrepreneurship workshops to make bamboo bike frames and accessories. The workshops will continue until January 2015 and include topics such as creative design, social and solidarity economy, harvesting and preparing bamboo, and entrepreneurial skills.

The workshop was a great experience for all.  We engaged in dynamic conversations, toured the instalations of Colegio/Talleres de las Aguas in Montebello, learned about bike geometry and ergonomics, watched ¨DIY videos¨ by Craig Calfee, assembled DIY kit, and had hands on experienced under the guidance of Jairo Suarez owner of Gallardo Bikes.  The team accomplished the goal of successfully assembling 4 bamboo bike frames in 5 days.

foto 1.jpg

The community

The initial social enterprise will be in Montebello, Cali.   Montebello is the smallest suburban area near Cali, and the most densely populated. About 48% of the population is under 17 years old and 80% of youth between 18 and 25 don’t have access to higher education or to good quality jobs. This leaves a high number of youth wandering the streets, vulnerable to unsafe and unhealthy habits and in need for alternatives in occupation, education and income generation.


foto A1

The team

This is a collaborative project and we couldn’t have done it without the help from:

Fundacion Escuela para la Vida is a foundation working day to day with the youth through the program of Talleres de las Aguas.

Gallardo Bikes, a Colombian bamboo bike maker who is guiding the process to build the frames.

Craig Calfee, a designer and precursor of the bamboo bike since 1995 who is contibuting with his technical expertise and with the donation of a ¨DIY kit¨ for training,

Observatorio de Innovacion Social a program linked to the Universidad Nacional de Palmira contributing with design initiatives as well as program development.

Industrial Engineering students from The Pontificia Javeriana University from Cali who are adopting the project as their Graduation Project to do a feasibility study.

Coladisos a sustainable design organization assisting in the development of design capabilities.

Bochika.org , our fiscal sponsor is overseeing all contributions from US donors.

And individuals such as Juan Manuel Garcia and Juan Carlos Salmon who are providing their professional and entrepreneurial expertise.

foto 4

Our gratitude

We´d like to thank all the participants in this first workshop for their enthusiasm and commitment and special thanks to Cesar Puveda from Cafe Ancestral – Palmira who hosted us during the week of the training. We express our deepest gratitude to our supporters who contributed earlier this year through the Gymkhana event and the Indiegogo campaign. This first workshop was made possible thanks to their contributions.

We thank our friends in the San Francisco Bay Area and our supporters in Miami who are promoting our Bamboo Bike Raffle which will take place in October 12th, 2014.   ……. Please click for information on Fundraiser PARTY which will take place in Oakland, CA this Saturday Oct. 4th.

Thank you ! Thank you! Thank you all!!!

What’s NEXT

We are continuing to build capacity, practicing the technique learned during the workshop, and developing the intended social enterprise. We seek support from family, friends, and the community at large during this early stage.

We need seed capital to start and built a strong foundation for this social enterprise.  Four youth from Montebello have received the initial training and they will continue the practice by making their own bikes! They will be doing quality testing on the bikes and joining local bike events to ride their unique bikes.  They will become trainers of other members of their community who join the Project in the near future.

Take the opportunity to win a beautiful bamboo bike !!!    Get your raffle ticket through our blog by clicking on page GET A RAFFLE TICKET.

We count on your support!!!

foto 2.jpg

Thank you all!

 foto 3.jpg


Click here to get your Raffle Tickets –  Haz click aqui para adquirir tu boleto para la rifa


Flyer - August

The flow continues !!   “Start small, Grow Tall”  just like a Bamboo Plant 😉

Thanks to our Indiegogo campaign contributors, we are having three  workshops in bamboo frame making and design during this second half of the year.  The first workshop is a DIY bamboo frame making with Calfee Design materials, soon after we will be doing a “Design Lab” by COLADISOS where we’ll explore bike designs, and the third workshop will be an instructed bamboo bike frame workshop .  These three workshops are oriented to participants who will be supporting the training of the Montebello youth in 2015, and will be the seed for a bamboo bike making social enterprise.

This time we are giving you the opportunity to WIN a Bamboo Bike made in Colombia, product of this project.   People who purchased tickets to our Bike Gymkhana in January will participate in this raffle with those same numbers.   Also we will be mailing tickets to our Indiegogo contributors as a reward for their donation.  There is no maximum or minimum number of tickets to participate. Purchasing a ticket is not required to participate in the raffle. We ask for a suggested donation of $20.00 for a ticket to support the project. The winner will be announced on October 12th at the Manantial Market in Miami and the Bike will be handle to the winner by October 31st.

Become the winner of a beautiful Bamboo Bike !!  If you like to support us with the purchase of a raffle ticket we can send it to you by mail wherever you are!!  Pretty soon we will post a list of places where you can personally purchase the raffle tickets. !!

You can contact us at   info@ecocultura.net   or 415-724-8643

Thank you!!!!

 Spanish version below……


Flyer - Spanish


Continuamos fluyendo !!   “Todo lo grande comienza pequeño”

Gracias a quienes nos apoyaron en nuestra campaña de Indiegogo, estaremos realizando tres talleres de diseño y producción de marcos en bambú para bicicletas durante el segundo semestre del año. El primero es un taller “Hagalo usted mismo” con material de Calfee Design, el segundo es un “Laboratorio de Diseño” por COLADISOS donde exploraremos varios modelos, y el tercero es un taller dictado por un instructor experto.   Estos tres talleres estan orientados a participantes que apoyaran el entrenamiento de los jóvenes de Montebello en el 2015 y sera la semilla de una empresa social.

Ahora ustedes tienen la oportunidad de GANAR una Bicicleta de Bamboo hecha en Colombia, producto de este proyecto.  Las personas que compraron boletos para nuestra Gymkhana que se llevó a cabo en Enero participaran en esta rifa con los números que escogieron en ese entonces. Estaremos enviando tambien boletos a las personas que dieron una donación a traves de nuestra campana de Indiegogo como reconocimiento a su contribución. No hay un numero maximo o minimo para participar. Tampoco es requerida la compra de un boleto para participar.  Les pedimos una donacion sugerida de $20.00 por boleto para apoyar este proyecto. El ganador sera anunciado el 12 de Octubre en el Manantial Market Restaurant en Miami y la bicicleta sera entregada al ganador a mas tardar el 31 de October.

Coviertete en el ganador de una bella bicicleta de Bambú !!!  Si deseas apoyarnos con la compra de un boleto para la rifa te lo podemos enviar por correo donde te encuentres !!!  Próximamente te daremos también la lista de los lugares donde puedes pasar a comprar las boletas directamente.

Nos puedes enviar un mensaje a  info@ecocultura.net   o llamar al  415-724-8643

Mil gracias !!!!

Click here to get your Raffle Tickets –  Haz click aqui para adquirir tu boleto para la rifa



Our campaign “BambooCo Bikes for Colombian Youth” is over.  

 We will let you know, through social media, about our next fundraising efforts.

We would like to express our deep gratitude for your generous support. The money raised in this campaign will contribute to setup for a train the trainer workshop and start, in a smaller scale, the production of the bamboo bike frames in Montebello, Cali.

We have begun work on all of the “perks” that were claimed and will be starting our mailings as soon as possible.


Other ways you can help!

Please spread the word to friends and family and ask them to visit us at https://ecoculturablog.wordpress.com/ for updates about the project!

We also would like to extend our invitation to a planned visit to Montebello, Cali while the program is in course.


Hasta pronto!

Sonia y Calina 😉



Gracias a todas las personas que nos apoyaron!

 Nuestra campaña “BambooCo Bikes for Colombian Youth” ha terminado.  

 Les estaremos comunicando, a través de las redes sociales, sobre nuestros próximas actividades para consecución de recursos para el proyecto.

Queremos expresar nuestros más sinceros agradecimientos por su apoyo. El dinero que logramos reunir en esta campaña contribuirá a preparar un taller de “formador de formadores” con el cual se dará comienzo a la producción de marcos de bambú en Montebello, Cali.

Hemos comenzado la consecución de los “perks” que reclamaron y los estaremos enviando tan pronto como sea posible.


Otras maneras en las que pueden apoyar!

Por favor comparta la informacion con amigos y familia. Pidales que visiten nuestro blog https://ecoculturablog.wordpress.com/ donde encontraran actualizaciones sobre el proyecto!

También les queremos extender una invitación a Montebello, Cali durante el curso del proyecto, previa planeación.

Hasta pronto!

Sonia y Calina 😉

Esta es la versión en español del texto de nuestra campaña en Indiegogo. Te invitamos a leer los detalles del proyecto y si estas listo para hacer tu aporte entra a:


Bicicletas de bambú por y para la juventud colombiana

Un programa para capacitar jóvenes colombianos de comunidades vulnerables en el arte de hacer marcos en bambú para bicicletas con el fin de desarrollar en ellos habilidades de emprendimiento empresarial y generación de ocupación.

El proyecto BambooCo Bikes capacitará a 20 jóvenes y adultos del corregimiento de Montebello, Cali, en el arte de elaborar marcos para bicicletas en bambú y desarrrollara un modelo de empresa social que se podra adoptar en otras comunidades vulnerables para contribuir a mejorar la sostenibilidad social y económica de la región.

Nuestra intención es proveer a los participantes habilidades laborales a traves de este arte funcional que genera ocupación, promueve una vida saludable a traves del uso de la bicicleta y da uso a una materia prima altamente renovable como es el bambú.

El equipo de trabajo

Somos Sonia Quintero y Catalina Madriñan, fundadoras de Ecocultura, una organización colombiana sin fines de lucro para el desarrollo de conciencia ecologica y que administra proyectos basados en el cuidado de la tierra y de la gente. Nuestra organización esta basada en principios de colaboración y sustentabilidad.

Trabajamos en conjunto con la Fundación Escuela para la Vida o FEV, una organización local que viene trabajando activamente desde hace 10 años con la comunidad de Montebello, un corregimiento de la ciudad de Cali. El objetivo principal de FEV es brindar educación con calidad humana a niños y jóvenes de la comunidad. Uno de sus programas son los Talleres de las Aguas, a través del cual educan a jóvenes entre 17 y 25 años en labores como ebanistería, gastronomía, mercadeo y ventas, y construcción en guadua. Su objetivo es proveer a estos jóvenes con las habilidades laborales y empresariales necesarias que les ayude a insertarse y desempeñarse en la vida laboral de manera exitosa.  FEV contribuirá a este proyecto con su experiencia e infraestructura. Por favor visite www.escuelaparalavida.org para mas información sobre la Fundación y su trabajo en la comunidad.

También trabajamos en colaboración con COLADISOS, una organización sin ánimo de lucro que se enfoca en utilizar la comunicación y creatividad para desarrollar productos funcionales y amigables con el medio ambiente. Ellos ofrecerán talleres en donde se estimulará la creatividad de los participantes diseñando diferentes modelos de bicicletas y otros accesorios hechos en bambú. Visite http://coladisos.jimdo.com/  para mas información sobre esta organización.

Queremos destacar la colaboración de Craig Calfee, experto diseñador de marcos de bicicleta en bambú, por su asesoria tecnica durante el proyecto. Gracias a su generosidad usted tendrá la oportunidad de adquirir bicicletas de la marca “Booganda” de uno de sus proyectos en África y de su sello Calfee Design a traves de la sección de PERKS en  esta campaña de Indiegogo (favor visita de nuevo la pagina y haz tu contribución).

El trabajo a realizar

El proyecto BambooCo Bikes esta estructurado en dos fases. Durante los primeros 6 meses se hara la selección de 20 participantes, se adecuara la infraestructura para el taller, se desarrollara e implementara el programa de capacitación, y se monitoreara y documentara la elaboración de 140 marcos de bambú para bicicleta.

Uno de los mayores resultados de esta primera fase es un modelo de empresa social detallado para la comunidad de Montebello adaptable a otras comunidades con necesidades similares.

Durante la segunda fase, los participantes continuaran la capacitación para completar un periodo de 2 años. Durante este entrenamiento, los participantes se especializaran en la elaboración de los marcos y se les estimulara su creatividad con los talleres de diseño. Los productos resultantes de estos talleres serán vendidos para generar ingresos que aseguren la sustentabilidad económica de los talleres y para empezar la primera empresa social con los participantes que terminen el programa.

Con sus donaciones, podremos adicionar el taller de bicicletas con marcos de bamboo a los Talleres de las Aguas en Julio del 2014.

Qué necesitamos?

Nuestra meta es recaudar $150,000 dólares para la primera fase y parte de la segunda etapa del proyecto. Con este capital estableceremos la infraestructura para los talleres y se adquirirán las herramientas, materiales, y partes de bicicleta. Estos recursos también cubrirán costos de instructores, personal de apoyo, pruebas físico mecánicas, y costos adicionales del proyecto.

Un porcentaje de los marcos fabricados serán utilizados para hacer las pruebas de resistencia física y mecánica y otras pruebas de calidad. Los demas marcos se distribuiran a los estudiantes que culminen la etapa piloto, a los contribuidores que escojan los marcos como beneficio en esta  campana de Indiegogo, para promoción y ventas para recaudar fondos para la segunda fase el proyecto.

La comunidad

La iniciativa se desarrollará en el corregimiento de Montebello, localizado al oeste de la ciudad de Cali, Colombia.

Este es el corregimiento más pequeño y más denso del área. El 48% de la población es menor de 17 años y el 80% de la juventud entre 18 y 25 años de edad no tienen acceso a educación superior o a buenos trabajos, lo que hace que un alto número de jóvenes sean vulnerables a involucrarse en hábitos y actividades poco saludables.

Porqué bicicletas de bambú?

Este proyecto para la elaboración de bicicletas en bambú permite ofrecer una alternativa en educación, ocupación y generación de ingresos, y al mismo tiempo brinda la oportunidad de promover el uso de la bicicleta como medio de recreación y transporte.

La bicicleta se ha hecho más popular en los últimos anos pues representa una alternativa de transporte económico, que no contamina, y que contribuye a la reducción de tráfico.  El montar bicicleta tiene muchas ventajas para la salud física y mental de personas de todas las edades.

Entre las muchas ventajas del bambú, se sabe que esta es la planta de crecimiento mas acelerado del planeta; puede ser cosechado continuamente sin afectar su sistema de raíces y causar erosión; el bamboo produce un 35% más de oxígeno que los árboles de maderas duras y captura un 4% más carbono que dichos árboles.

Los marcos de bicicleta de bambú son tan fuertes como los marcos de materiales tradicionales, y su resistencia a la tensión puede llegar a superar la del acero, aluminio y fibra de carbón. Las fibras individuales del bambú absorben las vibraciones y hacen que el andar en estos marcos sea una experiencia suave.

Los marcos de bicicleta hechos en bambú son relativamente fáciles de hacer y se pueden fabricar incluso sin el uso de electricidad, lo que hace que esta ocupación sea accesible a comunidades sin muchos recursos ubicadas en zonas remotas. Nuestro objetivo es desarrollar un modelo de empresa social para producir y vender estos marcos de bicicleta y otros accesorios de bicicleta en el mercado nacional e internacional.

Cómo puedes ayudar?

Apreciamos inmensamente la contribución que puedas hacer para que este proyecto sea un éxito. Si vives en USA tu contribución sera deducible de impuestos gracias a nuesto patrocinador fiscal Bochika, Inc., una organización 501 (c)(3).

Como gesto de nuestro agradecimiento por tu donación, tendrás la oportunidad de recibir productos únicos, funcionales y hechos con amor. Por favor visita la sección “perks” en la página web de nuestra campaña en Idiegogo para ver los diferentes niveles de contribución.

Si no puedes ayudar con una contribución monetaria, puedes apoyarnos contándole a las personas en tu red de contactos sobre el proyecto…

• Utiliza las herramientas para compartir en la página web de Idiegogo!

• Cuéntale a tus amigos, familiares, colegas y a todos aquellos que creas que quisieran apoyar este proyecto.

• Comparte esta campaña en tu facebook, twitter y tu email personal.

• Hazte amigo en Facebook de Ecocultura, Fundacion Escuela para la Vida y Coladisos

• Síguenos en twitter

• Visita nuestro blog en: EcoCultura blog

Te agradecemos el tiempo que haz tomado para aprender sobre el proyecto BambooCo Bikes.

Estamos muy contentos de poder brindar esta oportunidad a la juventud Colombiana y con tu apoyo iniciar el taller en el mes de Julio !

Ayúdanos a difundir la voz y gracias por tu apoyo

It was our first cycling event!

Beautiful day with great people who shared positive energy and good times!  The Gymkhana was planned as a family event and combined a 9 miles ride with stops at three locations in the Redland farmland area of Southern Florida were our cyclist participated in different activities!

After meeting each other at Camile’s Shop in the Pueblito Paisa, the ride started towards the first stop at Safari Edventure. We had a trivia activity which gave points to the participants.  The ride continued to the Wat Buddharangsi Buddhist Temple.  We were able to see the temple and experience the monks’ lunch ritual.  In this stop participants wrote a note to the Colombian youth who will benefit from the BambooCo Bikes project……(more text below the pic..)

Click here to see pics !


Next in the route was a stop at a hidden street were riders participated in a cycling sprint.  The last activity was a horse shoe pitching contest but with bike chain rings and bamboo sticks.

Our tie breaker was a three leg race !!  ….and the winners are …..  All our participants are winners!!  Thank you so much for all your support and good energy!  We all had fun for a great cause!

Thank you to our Supporters !

Bike Shops: 

A1 Scoot, Skate & Bike Co (Miami Bike Shop)

Andante Bikes

Coral Way Bicycle Shop

Willie’s Bicycles

Bike Groups

The Miami Bike Scene

Magic City Bicycle Collective

HER – Help Earth Ride


Camile’s Shop – Alba Foltan

Pueblito Paisa Restaurant

Pelton’s – Bamboo Nursery

Restaurante Monserrate


Margarita Rodriguez –  Graphic Designer

Lazzaro – DJ

Ricky – Auto Mechanic

Clubs and Associations

Miami Global Colombian Lions Club

Hola amigos y familia!

Después de tres semanas de gran actividad con el proyecto BambooCo Bikes queremos escribir nuestras impresiones para darles una sinopsis de nuestra participación en el Segundo Festival de la Guadua en Montebello, Cali.

La experiencia fue maravillosa!  Cata y yo les damos agradecimientos super especiales a amigos, familia, y colegas que nos brindaron su apoyo durante esos días.

Días antes del Festival……

Preparamos en Miami el material para llevar a Colombia. Nuestros amigos de la bicicletería Miami Bike Shop nos ayudaron a desarmar la bici para poder usar esas partes en el prototipo de marco que tenemos en Cali. Nuestra talentosa diseñadora grafica, Margarita Rodriguez, nos dió la mano de nuevo con logos y tarjetas de presentación.

Cata me deja en el aeropuerto con un “buena suerte vieja”. Los primeros dos días en Cali fueron para ensamblar el prototipo y coordinar la logística de los siguientes cinco días de Festival en el corregimiento de Montebello.

En compañía de Sandra Rozo, directora de Coladisos, recorrimos la carrera Octava con 21 para hacer ensamblar la bicicleta y mandar a hacer un pendón para EcoCultura. Fue un paseo de dos días donde nos quedamos admiradas de ver que en un corto recorrido por este sector de Cali se encuentren tantos negocios pequeños con gente recursiva y gentil que te ayudan a resolver hasta lo que parece ser misión imposible.

Collage 1

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Mi compañero de la U, Juan Carlos Montes y su socio Pacho, nos ayudaron con el transporte de la bici y de dos piezas de arte que nos presto Junior, un experto artesano de la guadua y ávido ciclista. Sus obras decoraron el espacio de exhibición de la bici durante el festival y fueron admiradas por todos los visitantes.

Visitamos la sede de la Fundación donde Darnelly, una talentosa comunicadora, nos puso al tanto de la logística de nuestra participación. Saludamos el equipo de trabajo que se dedicaba a finalizar los últimos detalles preparativos y nos animaron con su entusiasmo por la presencia del proyecto de las bicis en el festival.

Collage 2

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Durante el Festival Viva Guadua ….

Estas impresiones del festival las hacemos desde nuestra perspectiva como gestoras del proyecto BambooCo Bikes que realizamos en alianza con la Fundación Escuela para la Vida y la participación de Coladisos.

Andrés Bapler, director de la fundación, y todo su equipo de trabajo, nos abrieron sus corazones y las puertas del bello “Colegio de las Aguas”.  Todos trabajaron arduamente para preparar el espacio para el festival, coordinar las conferencias, talleres y ferias, alimentar al equipo de trabajo y a los participantes, guiar las visitas por la escuela, asistir con la logística de mantenimiento del lugar, vigilancia, transporte, y documentación del evento. Gran labor de coordinación por parte de Carolina Montoya y resaltamos la presencia de Andrés en todas las actividades dando muestra de su conexión con todos en la organización y la comunidad.

Collage 3

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Durante los primeros cuatro días del festival estuvimos ubicadas en “La Vieja”, la ultima edificación en guadua del colegio que construyeron los jóvenes estudiantes de los talleres de las aguas y los voluntarios. Al llegar cada mañana, encontrábamos la bicicleta y las obras de Junior ya en su lugar de exhibición. Al final del día Juan Carlos el coordinador de talleres y los jóvenes estudiantes nos ayudaban a guardar la bici y las obras de Junior en el almacén donde quedaban hasta el día siguiente.  Durante el día los jóvenes nos reemplazaban mientras almorzábamos o asistíamos a alguna conferencia y nos ayudaban con alguna que otra cosa que se nos ofrecía como la impresión de algunos materiales. Gracias a todo este apoyo los días de trabajo fueron un goce.

Fue espectacular ver cada cara y escuchar cada comentario sobre la bicicleta. Niños, jóvenes y adultos mostraban expresiones de asombro, incredulidad, admiración, alegría, entusiasmo, en fin!!  Comentarios e ideas brotaban de cada persona. Un día filosofamos con dos jóvenes que se acercaron y nos preguntaron cada cosa sobre Ecocultura, Coladisos, y sobre el proyecto. Después de un rato de expresarnos uno de ellos dijo : “Yo voy a trabajar con ustedes”.  Otro día uno de los estudiantes de mercadeo y ventas del taller de las aguas se quedó pensando y mirando la bici dijo espontáneamente “Yo quisiera darle credibilidad.  Yo haría una ficha técnica pues escucho muchas preguntas sobre si en realidad funciona…”  Perfecto!! Exactamente eso es lo que nos encanta!!  Empiezan sus mentes a crear, empiezan a surgir ideas y nos deja maravilladas el potencial que estos jóvenes desarrollan cuando se abren las oportunidades.

Conocimos nuevas personas y nos reconectamos con otras que habíamos visitado hace mas de un año durante nuestro sondeo sobre materias primas y mercado. Artesanos, empresarios de la guadua, expertos en silvicultura, docentes, estudiantes, representantes de instituciones gubernamentales, y en general personas con interés por este material estuvieron reunidos por cuatro días creando, diseñando, construyendo, compartiendo sus conocimientos.  Con muchos de ellos tuvimos oportunidad de charlar sobre el proyecto BambooCo Bikes. Gracias a todos por sus valiosos aportes que nos ayudaran a refinar nuestro trabajo y perfeccionar este arte.

Collage 4

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Las actividades culturales de cierre durante la Kermes serán inolvidables.  Fue encantador presenciar ese despliegue artístico de mayores, jóvenes y niños de Montebello y de otras comunidades como la de Siloe.  Manitos maravillosas tocaron violines para regalarnos unas melodías; brotaron vivencias y sabias palabras del rapeo de Iván, uno de los estudiantes de los talleres de las aguas; los niños del colegio nos transmitieron conocimiento y sentimiento con su obra sobre la guadua; el circo para todos nos alegró con sus payasos y nos asombró con sus malabares y acrobacias. Fue un cierre con gran valor artístico donde también artesanos y empresarios desplegaron sus creaciones y se apreciaron las maquetas y el pórtico producto de los talleres realizados durante el festival.

Queremos expresar nuestros agradecimientos a los amigos y familia que nos visitaron durante nuestra participación en el festival Viva Guadua en Montebello. Fue muy especial tener y sentir su presencia, energía positiva, y entusiasmo!  Gracias a los organizadores y a Andrés Bapler. Es admirable el trabajo que han realizado en estos nueve años. El Colegio de las Aguas es una obra maestra de arte en progreso.

Collage 5

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Después del Festival ….

Continuó una semana de intensa actividad con reuniones con Andrés Bapler y Sandra Bolaños para acordar y planear la incorporación del taller de bicicletas de bamboo a los talleres de las Aguas. A su vez me reuní con Darnelly, Daniel, el profe Alberto, y otras personas de la Fundación para coordinar las labores de apoyo con la campaña de consecución de recursos y la elaboración de un plan inicial de estudio. Para cerrar la semana y ultimo día en Cali, salimos a la Ciclo vía en la Avenida 9a donde al igual que durante el festival la bici se llevó la atención de niños, jóvenes y adultos

De esta manera se da paso al desarrollo del taller de bicicletas en alianza con la Fundación Escuela para la Vida y con la participación de Coladisos para iniciar en Febrero del 2014 dejándonos así este segundo semestre del año para planear y reunir los recursos requeridos …

Gracias infinitas por todo su apoyo y amabilidad. Sus sugerencias son valiosas para nosotras pues nos ayudan a mejorar. Quedamos atentas a todas sus ideas y comentarios!

Un abrazo!


Greetings friends and family!

After three weeks of great activity with the project BambooCo Bikes we want to write our impressions so you can have an overview of our participation in the Second Bamboo Festival held in Montebello, Cali, Colombia.

The experience was wonderful! Cata and I want to give special thanks to our friends, family, and colleagues who supported our efforts during those days.

Before the Festival ……

We prepared the materials to take to Colombia. Our friends at the bike shop Miami Bike Shop helped to dismantle the bike in Miami so we could use these parts to assemble our frame prototype in Cali. Our talented graphic designer, Margarita Rodriguez, helped us again with logos and business cards.

Cata dropped me off at the airport with “good luck old friend ;)”. The first two days in Cali were spent assembling the bike and coordinating the logistics of the next five days of the festival in Montebello, Colombia.

Viva Guadua

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Accompanied by Sandra Rozo, director of Coladisos, we toured a commercial area in Cali that has a number of bike shops and other businesses. The task was to assemble the bike and get a custom-made banner for EcoCultura. We experienced within walking distance, so many small businesses and trades with resourceful and amiable people willing to give us solutions even for what appeared to be mission impossible.

My college chum, Juan Carlos Montes, and his business partner Pacho, helped us transport the bike and two pieces of art that Junior, an expert craftsman of bamboo and avid cyclist, lent to us. His art decorated the bike exhibition floor during the festival and was admired by all festival guests.

We also visited the headquarters of the Foundation where Darnelly, a talented journalist, informed us of the logistics related to our participation. We salute the team that was dedicated to finalizing the last detailed preparations and encouraged us with their enthusiasm for the bike project to be showcased at the festival.

During the “Viva Guadua” Festival ….

This narrative is from our perspective as managers of the BambooCo Bikes project in partnership with the Fundacion Escuela para la Vida and the participation of Coladisos.

Andres Bapler, director of the foundation, and all his team, opened up their hearts and the doors of their beautiful “Colegio de las Aguas”. Everyone worked hard to prepare the space for the festival, coordinate conferences, workshops and exhibitions, feed the team and participants, provide guided visits to the school, and assist with site maintenance, security, transportation, and documentation of the event. We admired the great coordination by Carolina Montoya and the presence of Andres Bapler in all these activities and his connection with everyone in the organization and the community.

Collage 6

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

During the first four days of the festival we were located in “La Vieja”, the latest bamboo building in the school built by the bamboo construction workshop students and volunteers of “Talleres de las Aguas”. Upon arrival each morning, our exhibit was already set up by the festival logistics team. At the end of the day the coordinator Juan Carlos and the young students helped us to take the bike and Junior’s art pieces to the warehouse where they were stored until the next day. During the day they also covered for us during lunch breaks or to attend a conference and assisted us with some other things such as printing and documentation. Thanks to all this support our work days were a joy.

It was spectacular to see each face and hear every comment on the bike. Children, youth and adults showed expressions of amazement, disbelief, admiration, joy, and excitement! Comments and ideas flowed from each person. One day we philosophized with two young men who approached us wanting to know more about EcoCultura, Coladisos, and the BambooCo Bikes project. After the exchange, one of them said “I am going to work with you in the future”. Another day one of the students of marketing and sales of the Taller de las Aguas remained thinking and looking at the bike, and spontaneously said “I would like to give credibility to it. I would like to create a technical fact sheet because I hear many questions about if it really works … “Perfect! This is exactly what we love! Their minds began to create many ideas which started to emerge and left us amazed at the potential that these young people develop when opportunities open to them.

Collage bicicleta

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

We met new people and reconnected with others we had visited over a year ago while we were doing our initial survey about materials and markets. Artisans, entrepreneurs of bamboo, forestry experts, teachers, students, representatives of government institutions, and general public with interest in this material were gathered for four days creating, designing, building, and sharing their knowledge. We had a chance to chat with many of them about the project. Thank you all for your valuable contributions to help us refine our work and perfect our art.

Collage 7

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

The festival closed with a Kermes full of cultural activities that will be unforgettable. It was lovely to witness the artistic display of elders, youth, and children of Montebello, and other developing communities. Small hands played violins bringing us wonderful melodies; lyrics of Ivan’s rap songs shared life experiences; elementary students from Colegio de las Aguas passed us knowledge and feelings with their bamboo masterpiece; “The circus for all” made us laugh and amazed us with their juggling and acrobacies. It was a great artistic closure where artisans and entrepreneurs also displayed their creations and we were able to appreciate the bamboo scale models and the porch structure products from the four-day workshops held during the festival.

We want to express our many thanks to friends and family who visited us during our participation in the Viva Guadua Festival held in Montebello. It was very special to have and feel your presence, positive energy and enthusiasm! Special thanks to the organizers and to Andres Bapler. The work they have done in the last nine years is truly amazing. The “Colegio de las Aguas” is a masterful work of art in progress.

Collage Talleres

Haz click para detalles del festival — Click here for more info

Following the Festival ….

After the Festival a week of intense activity continued with meetings with Andres Bapler, Sandra Bolanos and other Foundation staff to plan the incorporation of the bamboo bicycles workshop into the “Talleres de las Aguas”. To close the week and last day in Cali, we rode to the Ciclovia where, as it happened during the festival, the bamboo bike got the attention of children, youth, and adults.

The implementation of the bicycle workshop in alliance with Fundacion Escuela para la Vida and the participation of Coladisos is planned to start February 2014 thus leaving the second half of this year 2013 to plan and gather the resources needed…

Thank you so much for all of your kind words and support. Your feedback is valuable to us as it helps us to improve our product. We look forward to hearing all your ideas and suggestions!

Warm regards,


Buen día amigos!

Los invitamos a visitar, aprender y compartir en  “Viva Guadua”, el Segundo Festival Internacional del Bambú que se realizará en Cali – Montebello del 10 al 14 de Julio.


El programa del festival incluye talleres, conferencias, exhibiciones y una kermes. Todas estas actividades permitirán a los participantes aprender sobre el beneficio del bambú, construcción en guadua y el desarrollo de nuevos productos a partir este bello recurso renovable que abunda en Colombia.

EcoCultura exhibirá prototipos de los marcos en bambú e informara a los asistentes sobre el proyecto BambooCo Bikes que se planea realizar en Montebello en alianza con la Fundación Escuela para la Vida y la organización Coladisos.


Los esperamos!  Es una gran oportunidad para aprender sobre el trabajo que se realiza a nivel nacional e internacional con bambú y del beneficio que este enfoque brinda a toda la cadena productiva del que se conoce como “el acero vegetal”.

Los dejamos entonces con mas información sobre el festival y con algunas fotos recientes de nuestros paseos en BambooCo Bikes !

Abrazo de corazón!

Sonia & Catalina 😉

BambooCo Bike 4

Haz click para ver fotos — Click here to see pictures


We invite you to visit, learn, and share during  “Viva Guadua”, The second International Bamboo Festival that will take place in Cali – Montebello from July 10 to 14.

The festival program includes workshops, conferences, exhibits, and a kermes. All these activities will give an oportunity to participants to learn about benefits of bambu, construction with guadua, and the development of new products from this beautiful renewable resource that is abundant in Colombia.

EcoCultura will exhibit two prototypes of bambu frames and will inform attendees about the BambooCo Bikes project planned to take place with the community of Montebello in alliance with Fundacion Escuela para la Vida and Coladisos.BambooCoBike3 BambooCoBike9

We look forward to see you at the Festival!  It is a great opportunity to learn about the work taken place with bamboo at the national and international level, and about the benefits that these projects bring to the productive chain of a resource known as “the vegetable steel”.

We include in this note more information about the festival and some recent pictures of our rides in BambooCo Bikes !

A warm hug!

Sonia & Catalina 😉